Создан микропластырь для выявления причин заболеваний растений

При обнаружении в посевах пораженных заболеваниями растений, критически важно как можно скорее выяснить причины проблемы. Разработанная в Университете Северной Каролины технология Microneedle может помочь в создании портативного устройства, которое позволит получить ответ в течение нескольких минут, прямо в поле.

Для того, чтобы сделать точные выводы необходимо определить, какая ДНК болезнетворного организма присутствует. Однако прежде чем эту ДНК можно будет идентифицировать, сначала ее необходимо выделить из материала образца.

Обычно это длительный процесс, который включает измельчение растительной ткани, добавление органических растворителей, помещение смеси в центрифугу и др. В лучшем случае на это уходит три-четыре часа.

В попытке разработать более быструю и легкую альтернативу ученые из Университета штата Северная Каролина создали пластырь размером с почтовую марку из недорогого полимера, который покрыт с одной стороны сотнями крошечных игл.

При длине всего 0,8 мм каждая из этих игл проникает в растение, когда пластырь прижимают к его поверхности. Через несколько секунд пластырь снимают и промывают водным буферным раствором. Генетический материал, содержащий ДНК, собранный из растения иголками, смывается и попадает в стерильный контейнер вместе с буфером.

Весь процесс занимает всего около минуты, после чего извлеченная ДНК еще должна быть идентифицирована в лаборатории — на данный момент. Технология уже успешно используется для выделения и идентификации ДНК организмов, вызывающих заболевания у растений томата.

Авторы разработки работают над созданием интегрированного недорогого портативного устройства, которое может выполнять каждый этап процесса от отбора образца до идентификации патогена и предоставления результатов анализа.